jeudi 29 octobre 2009

Pic de Marterat (2662m)

A big day in the mountains today. The usual 8 hours but 2100m (6900ft) of ascent. The plan was to climb Pic de Materat. I've always thought that this was the peak that dominates the Port de Materat (a pass into Spain) to its East.

Une grande journée aux montagnes aujourd'hui. Comme d'habitude une rando de huit heures duration mais 2100m de denivilée. le plan etait de faire l'ascension de le Pic de Materat et moi, je pensais toujours que il soit le pic qui dominée vers la gauche, Le Port de Marterat.

Point 2460m...apparently NOT Pic de Marterat

I set out from Ossese (900m) at 9.00 and apart from a shepherd above the Cascade de Lastien, I saw only one other person all day. The climb upto the Port de Materat (2217m) seemed a bit tough today, but when I arrived and crossed the border into Spain (and the first sunshine of the day as the French valley was in shadow) I realised that it had only taken 2hr 30 mins...I'd been rushing.

J'ai commencé de Ossese (900m) à 9.00 et sauf un berger au dessus La Cascade de Lastien j'ai rencontré seulement une personne tout la journée. L'ascension du Port de Materat sembais rude aujourd'hui, mais lorsque je suis arrivé en Espagne (et le premier soliel de la journée) j'ai realisé que il soit seulement 2 heures 30 depuis je suis parti de Ossese...j'etais pressé!
The Cabane de Marterat just below the Port de Materat on the French side

From here I climbed the Spanish side of the peak making a steep rising traverse to find a short couloir requiring the use of hands. Here I was joined by a French climber who'd arrived from the East. After the couloir we joined the bald ridge and finally made the tiny summit on a short narrow ridge.

Delà je suis monté le versant Espagnol et fait une raide trace de trouver un court couloir qui a besoin les mains. Ici un Francais m'a joindre. Ensemble nous avons atteindu la crête et le petit sommet.

He asked me about some of the neighbouring peaks - their names, best routes of ascent, etc. But one neighbouring peak I couldn't name. I looked at the map and this peak - above the Col d'Aliot about a km away and a little higher than our summit was called Pic de la Core de l'Aliot or Pic de Marterat!! According to the French map we had climbed an unnamed peak (2460m) not Pic de Marterat though we were both convinced that our peak was indeed Pic de Marterat. I'm sure Pic de Marterat and Pic de la Core d'Aliot are different peaks and the map has it wrong!

Il m'a demandé des questionnes - mes ascensions dans le Couserans et les noms des pics voisines. Mais il y a un Pic que je n'a pas su - nous avons consulté la carte IGN et au dessus Col d'Aliot à peu près un kilometer de nous et un peu plus haut que notre Pic le sommet etait Le Pic de la Core d'Aliot ou Le Pic de Materat! Nous avons fait l'ascension de pointe 2460m pas Le Pic de Materat.

Having come all this way to climb Pic de Marterat, I descended almost all the way to the Port de Materat (as the onward ridge was a loose, gendarmed, knife-edge) then reascended this other higher peak...a long slog (1hr 30 mins and another 400m of ascent) in the hot sun. The views from both tops were stunning in the crystal clear atmosphere.

Le francais a décidé de descendre, et moi j'ai continué. Un descent et puis plus d'ascension (400m) au soliel. 1hr 30 plus tard et j'ai gagné le sommet enfin. Belles vues dégagées de les deux sommets.

The view from Pic de Materat to the Port de Materat (the deep notch in
shadow on the left) and Point 2460m to it's right which I climbed
View across the Spanish side of the chain towards Mont Rouch

Even though there was some snow and ice around I wore t-shirt and shorts all day - it was fantastically hot. From the second peak I descended into Spain, to avoid a steep rock face, then had to re-ascend to the Col d'Aliot (2552m) a killer as the legs were getting tired and the sun ever hotter.

Bien que il y avait de la neige et glace j'ai porté un Tee-shirt et pantalons court toute la journée - il fait chaud! De la deuxieme pic je suis descendu en Espagne encore, afin eviter un falaise, puis j'ai du faire plus d'ascension à Le Col d'Aliot (2552m) - mes jambes se plaindre!
Definitely not a route of descent!

The return from here is trackless but I've done it once before in dense mist, so this time it was easier and nice to see where I was going/had been. A long but satisfying day.

Le retour de là etait hors sentier et la derniere fois je l'ai fait il y avait de la brume, cette fois etait plus facile et bien de regarder la route. Un journée longue mais qui vaut la peine.
The amazing granite spires above the Cabane de Bonrepos on the return home

Autumn Colours




A big walk today - more in the next post, but here are some of the fantastic colours from the lower valley.

Un grand rando aujourd'hui - de plus dans la prochaine poste, voici des coleurs d'automne de la vallée en bas.

mardi 27 octobre 2009

More roof works

Spent the last few days at Martin's finishing the roof trusses and erecting them together with the ridge beam and purlins (and quite a bit of temporary strutting in the photos above). All looking good...as are the autumn colours.

Je passais les derniers jours à chez Martin afin finir les ferme de toit et les mettre en place avec les pannes et la fêtiere (et des supports temporaire dans les photos ci-dessus).
Hopefully a day in the mountains very soon.

J'espère une journée aux montagnes bientôt.

samedi 24 octobre 2009

Hunting

First day of the year hunting with the Aleu hunters "en battue". After getting the car stuck in deep mud I got a lift with Alain and Guillaume, then spent 6 hours standing on a steep muddy slope deep in the woods in the rain waiting for the dogs to flush out the game. The dogs never arrived. After being able to stalk deer during the summer (even though I didn't shoot anything) I find "en battue" mind numbingly dull.

I did manage to see a beech martin, a red squirrel, a buzzard and a crested tit (above) the first time I've seen one. Eventually when it became clear the dogs weren't coming our way and we retired, the sun came out and the weather was glorious.

jeudi 22 octobre 2009

Stuff

More rain here, which means more snow on the mountains - visible between the breaks in the clouds. My hunch is that it'll be an average snow year this year, but colder than normal.

Plus de la pluie ici, donc plus de la neige sur les montagnes - apparent entre les nuages. Je crois que il soit froid cette hiver, mais normale pour les quantities de la niege.

Living surrounded by the forest, I occasionally hear trees falling, but yesterday I was in the woods in light winds when a big tree (20m/70ft high with a trunk about 45cm/18" diameter) fell over barely 4m/12ft away from me! Fortunately it didn't fall towards me.

Habitant au milieu de la forêlt, de temps en temps J'entends un arbre tombant, mais hier j'etais dans la forêt avec un vent douce quand un arbre de 20m de hauteur tombe moins de 4m de moi.

Yesterday evening I made 12 jars of pickle - the air in the house is still heady with the smells of spices and vinegar. Ingredients: Marrow, onions, apples, sultanas, turnip, carrot, brown sugar, honey, vinegar, spices (cloves, ginger, coriander, pepper, paprika, chilli, nutmeg, cinnamon), salt. It's dark, not too sweet and spicy!

Hier j'ai fait douze bocaux de "pickle" - et l'air dans chez moi est capiteux avec épices et vinaigre. Ingrédients: Courge, oignions, pommes, raisins secs, carrottes, sucre, miel, vinaigre, epices, sel. C'est fonce et épicé!

Jean-Jeanie the sheep has made a miraculous recovery from her lacerations and is running around as normal.

Jean-Jeanie la brebis a fait une récuperation miraculeuse.

vendredi 16 octobre 2009

Roof works

Today I started work on altering two king-post trusses for a friend in the next village. The diagonal members are actually "crucks" - members with bend in them. The crucks are made from poplar or maybe lime and everything else is either oak or chestnut. The trusses need to be altered to fit a narrower span (6m/20ft) and support a roof with a steeper pitch (roughly 30 degrees), there's a new post to make and one of the crucks is badly rotten in two places and needs some new timber patched in. Some huge mortice and tenons to cut in very old wood (rather than the green oak I've been working recently). Should keep me busy for next three days or so.

Aujourd'hui, j'ai commencé à travailler sur la modification de deux fermes pour un ami dans le village voisin. Les diagonales sont effectivement "crucks" - les membres détour d'eux. Le crucks sont fabriqués à partir de peuplier ou peut-être de la tilleule et tout le reste sont de chêne ou de châtaignier. Les fermes doivent être modifiés pour s'adapter à un batiment plus étroit (6m/20ft) et le soutien d'un toit avec une pente plus raide (environ 30 degreés), il y a un nouveau poteau à faire et l'un des crucks est mal pourri dans deux lieux et a besoin de quelques bois neuf. Certains mortaises et tenons énorme à couper en bois très ancien (plutôt que le chêne vert, j'ai travaillé récemment). Devrait me tenir occupé pour les trois prochains jours ou plus.

Last night the first frost of the year and with the clear skies at the moment, more frosts are due for the next 4-5 nights with the temps dropping to -2/-3 at night.

Hier nuit le premiere givre de l'année et avec les eclaircies j'attends plus les prochaines nuits.

jeudi 15 octobre 2009

Sheep splints

On Tuesday evening I was giving the sheep their de-worming medicine, when Jean-Jeanie who's new to this panicked and tried to jump the barrier. It's way too high but she managed to get over bar her rear legs and in the ensuing struggle managed to partially demolish it and then get snagged on some tin sheet. She lacerated both her rear legs very badly and there was a lot of blood. Eventually the cuts clotted but it looked pretty serious. The next day I managed to catch her and give the cuts a good clean and spray with a catriciser. The wounds are healing well but I'm worried that she seems to have lost control of her hoof on one of her legs which keeps turning over. It's possible that she has severed a tendon/ligament. I'll give her a week and if it looks no better I'll have to build her sheep leg-splint or 'retire' her to the pot.

Le mardi soir, je donnais les brebis de leurs vermifuges, lorsque Jean-Jeanie qui est nouveau à ce paniqué et essayé de sauter la barrière. Il est beaucoup trop élevée, mais elle a réussi à franchir sauf ses jambes à l'arrière et dans la lutte qui a suivi a réussi à démolir partiellement la barriere et ensuite se faire accrocher sur quelques placques de tôle onduler. Elle a lacéré ses deux pattes arrière très mal et il y avait beaucoup de sang. Finalement, les réductions coagulé mais il me semblait très sérieux. Le lendemain, j'ai réussi à la rattraper et donner un bon nettoyage et de pulvérisation avec un catriciser. Les plaies se cicatrisent bien, mais je crains qu'elle semble avoir perdu le contrôle de son patte. Il est possible qu'elle a sectionné un tendon / ligament. Je vais lui donner une semaine et si elle ressemble pas mieux je vais devoir construire sa jambe moutons attelle ou "retirer" elle à la marmite.

Some momentum has been gained at the house at Pont de la Taule and the downstairs bedroom is slowly taking shape. I have some work over the next few days altering some old roof trusses for a friend then it's back on with Pont de la Taule and I'll take some progress photos.

J'ai pris de l'élan à Pont de la Taule et la chambre sur le rez de chausée commence a prendre sa forme. J'ai quelques travaux au cours des prochains jours modifier certaines fermes de toit vieux pour un ami.

lundi 12 octobre 2009

Chevvy in my belly!

A delicious improvised supper tonight. I took a belly of roe deer (chevreuil) spread it with bacon rashers, then rolled it up and tied it with string to make a joint. I softened some onions and apples (home grown) in a little butter, then browned the joint in a hot pan. Dusted it in flour, transferred it to a casserole with the apples and onions. I de-glazed the pan with some red wine, then added it to the casserole with some stock, thyme and other seasoning. All this got popped in the oven (175 degrees C) for about 1hr 40mins. Served with home produced vegetables. Yum, yum. Definitely one I'll do again.

Un repas improvisé ce soir mais délicieuse. J'ai pris une poitrine de chevreuil et mettre les tranches fine de poitrine de cochon au dessus, puis j'ai rouler les deux ensemble et tiré avec de la fisselle. Dans un poêle j'ai mis de la beurre et fait fondre des oignons haché et fait dorer la viande et saupoudre de farine. J'ai mis la viande dans un casserole avec des pommes et les oignons. J'ai rinsé le poêle avec vin rouge et ajouter à la casserole avec bouillion et thyme, sel et poivre. Toutes dans le four à 175 degrées pendant 1hr 40 mins. Miam!

dimanche 11 octobre 2009

Port d'Orle

An autumnal walk into Spain via the Port d'Orle (2317m) today, with Sandrine and Françoise. It's a long time since I've been in the Orle valley, the last time was maybe ten years ago when I soloed the Cheminée de Cornave one winter. I've wanted to go to the top of the valley for some time and have a plan to ski over to the Val d'Aran one winter.

Un rando d'automne à l'Espagne vers le Port d'Orle (2317m) aujourd'hui, avec Sandrine et Françoise. Il est longtemps depuis j'ai visité la vallée d'Orle, le dernier fois etais il y a dix ans, quand j'ai fais l'ascension de la cheminée de Cornave toute seul en hiver. Je voulait visiter la tête de la vallée pendant quelques années et je voudrais skier à la Val d'Aran (Espagne) un hiver.
Cheminée de Cornave (left) and the Aiguille de Cornave (right)
Snow at the bottom of the Cheminée de Cornave (1500m), even after the hot dry summer.

The day started with low cloud (which we soon entered), rain, wind and cold. At 2000m there was even talk of retreat, but we pressed on over the port and into Spain for lunch. The sun came out (albeit briefly) and the second half of the day was dry, pleasant and the clouds lifted to about 2600m.

Le matin comencais avec de la brume, du pluie, du vent et le froid. À 2000m il y avais les mots de retraite, mais nous avons continué de traverser le port vers l'Espagne pout le manger. Le soliel est arrivé (pour deux minutes) et la deuxième partie de la journée etais sec, et les nuages montent à 2600m.
Pic de l'Homme Mort and behind the Aiguille de Cornave
The cabane des chasseurs close to the Pic de l'Homme Mort

vendredi 9 octobre 2009

Autumn Harvest

First harvest of apples and walnuts this evening...

Premiere recolte de pommes et noix ce soir...
...and the mushrooms from the recent hunt are drying nicely.

...et les champignons sont sechant.

The last couple of days I've been working at Pont de la Taule, I'm hoping to get some momentum going over the coming week.

Les derniers jours je travaillais à Pont de la Taule, et j'espère de prendre de l'élan pendant cette semaine.

This morning I had to go to a Notaire to get a copy of my passport certified as a true copy for Barclays Bank in the UK (who have lost all the security and verification information for a Woolwich account which was transferred to them when they bought the building society). The Notaire was asked by the bank to write "I certify that this is a true copy of the original" on the copy and sign it. But she flatly refused to write anything in English or even to write an equivalent phrase in French, but proceeded to write a paragraph of flowery legal French in bad handwriting which I'm sure no-one in the UK will be able to decipher. I had to wait nearly an hour to see her - what a total waste of time.

mercredi 7 octobre 2009

Bolettes

After a morning hunting for hare, during which we bagged a good sized one, I spent the afternoon with Alun and Breezy mushroom hunting. A bumper haul of 5 different species of bolette plus a few gypsy mushrooms and a chanterelle. A good introduction to 'shrooming.

Le matin j'ai chassé les lievres avec l'équipe d'Aleu, et nous avons pris un beau. J'ai passé l'après-midi avec Alun et Breezy cherchant les champignons. Une grande panier de cinq espèces de bolettes. Une bonne initiation pour mes amis.

mardi 6 octobre 2009

Great Gable!

The gable before I started work on the exterior of the house
The gable rendering is finished and the house is almost finished (just the window and surrounds to stain). I'm so happy that I don't have to look at bare concrete blocks any more. I hate rendering and I'm glad I got someone else to do the job - and they've done it perfectly.

Le chaux sur la pignon est finis et chez moi aussi...presque, les fenêtres et encadrements ont besoin de la vernis. Je suis content que je n'ai plus dû regarder les bloques de beton. Je déteste de appliquer le chaux et je suis content que j'ai demandé les autres de faire le travaux - et ils le fait bien.

lundi 5 octobre 2009

Weather

5 degrees last night and 43 degrees in the sun today! This time last year we already had a lot of snow on the mountains.

5 degrees hier nuit et 43 degrees au soleil aujourd'hui! À la même temp l'année derniere on avait déja beaucoup de la neige.

dimanche 4 octobre 2009

Pic de Mont Rouge (2379m)

Pic de Mont Rouge from Guzet

Despite not setting out until 11.00 I still managed to cram in an 8 hour walk today. From Col d'Escots (Guzet) I descended to Casierens before climbing a 400m gully to the left of the cliffs to make the NW ridge of Pic de Mont Rouge at a col between the narrow grassy ridge and the rocky arete. I had hoped to follow the latter to the summit but it wasn't possible to get on it safely (too hard to scramble). So a long traverse around the mountain over difficult terrain (steep with bilberries, rocks and pot holes) was necessary to get on the ENE ridge and thence the summit for a late lunch at 3.00pm.

Malgre je n ai pas commencé jusqu'au 11.00, j'ai reussi encore de faire un rando de 8 heures aujourdhui. De Col d'Escots (Guzet) je suis descendu à Casierens avant monter un couloir de 400m hauteur à gauche des falaises afin arriver sur l'arête NO de Pic de Mont Rouge à un col entre l'arête herbeuse et l'arête rocheuse. J'avais esperé de grimper sur l'arête rocheuse jusqu'au le sommet mais malheuresment de là il etait trop difficile. Donc j'ai contouné la face Nord (terrain difficile avec myrtilles, grands cailloux et trous) afin arriver sur l'arête ENE et de là le sommet. J'ai casse crôute à 15.00.
Looking across to Pic de la Lesse, Pic de Puntussan and Pic des Trois Comtes

Descent was by the same route until the col. From here I skirted a rocky tower before following the grassy ridge for a while before leaving it to descend eastwards to the Etang de Guzet (more bilberry).

J'ai fais la descente pas la même trace (hors sentier) jusqu'au le col. De là j'ai contourné une gendarme avant suivre l'arête herbeuse d'une centaines metres, puis je suis descendu à l'Etang de Guzet.

I then followed GR10 all the way around the north spur of the mountain to climb past Cascade de Fouillet, back to Casierens and then the climb back to the car. Just over 1700m of ascent and 10 miles. My calves are scratched raw after all the trampling through bilberries.

J'ai suivi GR10 au tour de l'epaule Nord de la montagne afin passer par Cascade de Fouillet et Casierens encore. 1700m denivilée et 15 km. Mes mollets sont égratigné après les kilometres dans les myrtilles.

samedi 3 octobre 2009

Cleaning up

The weather has been lovely for the past week and so I have been busy tidying up the land before winter. I've felled about 8-9 trees (and logged the wood for a winter far in the future - 2016?), scythed the bracken and brambles in the field in front of the house (not mine), dug over the vegetable plot and spread manure from the barn over it, cut the grass, etc, etc.

Les beaux temps la semaine derniere et je ms suis occupè avec la nettoyage du terrain avant hiver. J'ai abattu 8-9 abres, fauché les ronces et les fugères dans le pré devant chez moi (le prés de Lucette et Paulette), bêché le potager et metre des fumiers, etc.

The last piece of outstanding work here at Quélébu, rendering the north gable, has also begun and should be finished in the next few days.

Les derniers travaux à Quélébu, le chaux sur le pignon Nord, a commencé et le finirais en quelques jours.
I've set up a wireless network so I can sit in front of the fire on a winter's evening and with Clare's old laptop, do my blog posts.

J'ai fais un réseau informatique à chez moi donc je peut faire mon blog sur le ordinator portable devant le cheminée en hiver.
Plenty of mushrooms here still. Tomorrow maybe a day in the mountains.
Pleines des champignons ici. Demain une journée aux montagnes.